Casa de la comisaría del distrito 75 de policía






En el corazón del vecindario Cypress Hills de Brooklyn, una parte de la historia de la ciudad resiste el paso del tiempo. La esquina de Liberty y Miller Avenue Hospedadores el rostro formidable de lo que alguna vez fue la comisaría de la comisaría número 75. Con sus huesos del siglo XIX y un pasado en capas, esta estación es una crónica de la evolución urbana, desde sus humildes comienzos como el 17º Recinto de Policía, con una modesta banda de 38 hombres, hasta un bullicioso recinto con capacidad para 60 patrulleros, 14 caballos y un curioso dúo de gatos policías. Esta notable transición fue iniciada por el Capitán Hugh Frank Gorman y su equipo en un agradable día de verano, el 2 de junio de 1982.

En su apogeo, este recinto gobernaba el territorio más grande de la ciudad de Nueva York, una jurisdicción en expansión de nueve millas cuadradas que se extendía desde los límites del condado de Queens hasta la ciudad de Flatbush, y desde las aguas de la bahía de Jamaica hasta el límite del condado. Dentro de este laberinto de calles florecieron vecindarios como East New York, Brownsville y Cypress Hills, cada uno con su vida urbana única. Mientras que el hormigón y el acero de Brownsville rebosaban de gente, el recinto más grande era un paisaje de encanto rural, salpicado de granjas y viviendas unifamiliares, los objetivos atractivos para los ladrones experimentados.

Sin embargo, a medida que el área florecía, las limitaciones del recinto se hicieron evidentes. Diseñado para albergar a no más de 113 oficiales, el edificio de Liberty Avenue luchó para salvaguardar las 90,000 almas esparcidas por las 139 millas de calles del distrito. Los gritos por una mejor cobertura, particularmente de la comunidad norteña de Cypress Hills, resonaron a través de los largos pasillos del recinto, pero se encontraron con años de espera. El inevitable auge de la patrulla motorizada hizo que los establos de caballos dieran paso a un garaje de tres pisos en la década de 1920, lo que marcó la transformación de la comisaría 44 en la comisaría de policía 75, nombre que mantuvo hasta 1973.

Una fiesta para los ojos, la antigua comisaría es una confluencia de maravillas arquitectónicas. El estilo del renacimiento románico victoriano tardío se manifiesta en el edificio de ladrillo amarillo de tres pisos que se alza sobre una base de piedra arenisca. La fachada está marcada por una torre de esquina redonda y un pórtico de entrada principal de inspiración normanda, mientras que un establo de ladrillo de dos pisos, conectado por un pasaje de ladrillo de un piso, agrega carácter a la estructura. Agregando un toque de modernidad a esta narrativa victoriana hay un bloque de garaje de tres pisos que no contribuye, construido en 1926, que se cree que reemplazó al ala del establo anterior, más pequeña.

En 1973, los pasos rítmicos de los oficiales fueron reemplazados por los himnos serenos de la congregación de una iglesia cuando el edificio se transformó en un lugar de culto. Para 1974, la estación cerró sus puertas y la sede del recinto se mudó a 1000 Sutter Avenue. El edificio, bautizado cariñosamente como "El Castillo" por los lugareños, cambió de manos a lo largo de los años. Después de un período bajo la propiedad de la Primera Iglesia Bautista del Pueblo, se vendió a Triple Five Holdings LLC por $ 1.4 millones en 2016. A pesar de un período de deterioro, la importancia histórica del Castillo le valió un lugar en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 2007 , facilitando el acceso de los propietarios a incentivos fiscales para las obras de rehabilitación.

La estación, con su masa asimétrica y pintoresca, es un tributo a la sensibilidad arquitectónica de finales del siglo XIX. La torre redonda en la esquina de la calle, las secciones de pared que sobresalen y una llamativa entrada de arco de medio punto que da a Liberty Avenue cuentan historias de una época pasada. El encanto de la decoración románica, la ménsula de piedra arenisca tallada en cabeza de león, las arcadas ciegas y los parapetos susurran secretos del pasado a quienes están dispuestos a escuchar. En el interior, su destreza arquitectónica continúa, albergando una gran sala de reuniones, las habitaciones del capitán, una gran sala de estar, dormitorios y los restos de los establos, cuya arquitectura es un testimonio de la evolución de la ciudad.

Sin embargo, el paso del tiempo ha hecho mella en los registros de esta maravilla arquitectónica. Un intento de escanear y preservar las imágenes del interior para el Registro Nacional de Lugares Históricos se encontró con contratiempos desafortunados, dejando el archivo visual no visible. Es un recordatorio conmovedor de la rapidez con que las oportunidades para preservar nuestra historia se nos escapan de las manos. Persiste el aguijón de una oportunidad de exploración perdida, un testimonio de la naturaleza fugaz de las oportunidades y la importancia de aprovecharlas cuando surgen. El Castillo se erige como un símbolo perdurable de la evolución de una ciudad, recordándonos a todos el valor de preservar los restos tangibles de nuestra historia colectiva.


Fue en 2020 cuando estuve tentadoramente cerca de profundizar en este enigma histórico. La vista de la ventana de entrada, una puerta de entrada al pasado del recinto, me llenó de una sensación de anticipación. Sin embargo, la naturaleza voluble del tiempo desempeñó su papel en el gran esquema de las cosas. Un día después, la ventana se ocultó detrás de una pared inflexible de bloques de cemento, un testimonio conmovedor de la naturaleza efímera de las oportunidades.

Es una lección que la vida nos enseña una y otra vez: nunca se sabe cuándo se puede extinguir una pizca de posibilidad, tan fugaz y caprichosa como la llama de una vela en una ráfaga de viento. En mi caso, esa oportunidad fueron apenas 24 horas, un momento precioso perdido en el tiempo.

Así que aquí estamos, de pie ante esta fortaleza de la historia, recordando la importancia vital de aprovechar las oportunidades cuando se presentan. Porque a veces, incluso el retraso de un día puede significar una oportunidad perdida, una visión perdida de nuestro pasado compartido. El antiguo recinto, atrapado para siempre detrás de un muro impenetrable de cemento, es un recordatorio constante de las oportunidades perdidas y la imperiosa necesidad de aprovechar las oportunidades, por fugaces que sean.


El Departamento de Policía de Brooklyn de 1800



En la segunda mitad del siglo XIX, cuando Brooklyn comenzó a florecer como una vid sin control, la necesidad de una fuerza policial formal se volvió ineludible. De esta necesidad brotaron varias formas de hacer cumplir la ley, sembrando semillas de orden en medio del crecimiento implacable de la ciudad. Sin embargo, no fue sino hasta 1870 que se arraigó la noción de una junta de policía dedicada, que finalmente se convirtió en el Departamento de Policía e Impuestos Especiales en 1873.


A partir de esta nueva institución, se desplegaron recintos y sub-recintos por todo Brooklyn, adaptando los edificios existentes a sus necesidades. La ciudad latía con el cambio, cada latido marcaba el comienzo de una nueva era de responsabilidad cívica. Fue en este clima de cambio que se erigieron en 1886 los nuevos edificios de la estación, que pronto se conocerían como los recintos 68 y 75. Estos recintos surgieron como pilares incondicionales del floreciente paisaje municipal de Brooklyn.


Ubicado dentro del territorio recientemente anexado de East New York, que hasta hace poco había sido administrado como la Ciudad de New Lots, se encontraba el Precinto 75. Rápidamente adoptó un alias más acorde con su carácter local, conocido cariñosamente como Cypress Hills.


El cambio de siglo marcó un momento decisivo en la historia de Brooklyn. Al amanecer de 1898, Brooklyn dejó de estar solo y se entretejió en el tapiz de la ciudad de Nueva York, convirtiéndose en uno de sus cinco distritos. Con esta consolidación, una sinfonía de diecisiete administraciones policiales dispares orquestó una fusión, formando un Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York unificado que resonó en todo el terreno diverso de la ciudad.


Este crisol de aplicación de la ley se ajustó en los años siguientes, con aumentos y disminuciones en el número de distritos electorales, al igual que la población de la ciudad. Fue alrededor de 1929 que el Precinto 75 finalmente se instaló en su designación actual como un barco que encuentra su amarre después de un largo viaje en el mar. Este número, ahora arraigado en los anales de la historia de Brooklyn, se erige como testimonio de una historia que se remonta a los días más salvajes del municipio, y dice mucho sobre la evolución continua de la ley, el orden y la comunidad.



El Departamento de Policía y Campaña de Construcción de Impuestos Especiales



En los años crepusculares del siglo XIX, las comisarías de distrito eran centros de actividad municipal y cumplían una serie de funciones similares a las de una ciudad dentro de una ciudad. Un primer piso típico estaba marcado por la popa, el escritorio de mando del sargento y la oficina del capitán de la comisaría. Arriba, los patrulleros que trabajaron duramente en turnos extenuantes de dieciséis horas encontraron un respiro en los dormitorios. Las comisarías más grandes incluso brindaban a los patrulleros el lujo de salas de día o salas de lectura, espacios de tranquilidad en medio del tumulto de sus deberes.


Cada casa de la comisaría era un microcosmos de la ciudad a la que servía, completa con un pequeño bloque de celdas para los detenidos y habitaciones de alojamiento que ofrecían un refugio para las personas sin hogar. A medida que la utilización de carros patrulleros floreció después de 1887, los establos se convirtieron en un elemento indispensable de estos complejos de recintos.


El Coronel Thomas Carroll, recién nombrado Comisionado de Policía e Impuestos Especiales de Brooklyn en 1886, se encontró frente a un vasto y variado paisaje de instalaciones de comisaría. Si bien algunos edificios, como el 5th en North 1st Street y Bedford Avenue, el 9th ​​en Gates y Marcy Avenues, y el 8th en 5th Avenue y 15th Street, eran propiedad del departamento y se consideraban modelos de su tiempo, muchos recintos fueron hasta los topes.


Las filas de patrulleros se habían engrosado, reflejando el crecimiento exponencial de la ciudad y sus recintos. El resultado fue una serie de casas improvisadas en las comisarías, algunas de ellas alquiladas, ocupadas en escaparates comerciales y viviendas. Estos recintos, identificables solo por el brillo esmeralda de las linternas de la policía junto a sus puertas, soportaban el peso de una ciudad en expansión y una fuerza reducida.


El comisionado Carroll tomó el manto de la reforma, encabezando un programa para establecer comisarías de precintos especialmente diseñadas y propiedad de la ciudad. Esta campaña fue tanto un bálsamo para los recintos existentes como un lugar de nacimiento para los recién acuñados en los rincones florecientes de la ciudad. En 1887, se estaban desarrollando los planos de cuatro nuevos edificios.


Cuando las riendas del departamento pasaron al comisionado de policía J.D. Bell en 1889, la campaña de Carroll continuó. Para 1892, Brooklyn fue testigo de una docena de nuevas comisarías, completas o en constante crecimiento desde el corazón de la ciudad. Haciéndose eco de esta oleada de crecimiento, el alcalde David A. Boody aventuró una predicción, imaginando un futuro en el que cada estación de Brooklyn sería propiedad de la ciudad. Pintó un retrato de recintos que se mantendrían como centinelas cómodos y bien equipados, rivalizando con cualquiera en la nación. Esta visión ambiciosa, echada de la semilla de la iniciativa de Carroll, reflejaba el espíritu de una ciudad eternamente en medio de la metamorfosis.



La arquitectura de las casas de la estación del recinto de Brooklyn


En marcado contraste con el arquitecto interno establecido de la ciudad de Nueva York, Nathaniel D. Bush, que había estado elaborando diseños para las casas de la estación desde 1862, el Departamento de Policía de Brooklyn carecía de esa figura. La tarea de diseñar obras públicas, incluidas las casas de los recintos, recayó en el Departamento de Obras de la Ciudad de Brooklyn a mediados de la década de 1880. Sin embargo, la rápida expansión de la ciudad supuso una gran demanda para el departamento, y se encontró subcontratando la planificación y el diseño de edificios públicos a arquitectos e ingenieros privados.


Las casas del recinto de Brooklyn surgieron como estructuras públicas distintivas, a menudo ubicadas majestuosamente en lotes de esquina. En el interior, sus diversas funciones estaban claramente compartimentadas: el establo, el bloque de celdas y las habitaciones de alojamiento estaban ubicados dentro de un ala que conectaba con el edificio principal por una escalera cuando el terreno lo permitía. Muchos se jactaban de torres que perforaban el horizonte, conjurando imágenes de fortalezas medievales. Estas torres, encaramadas en las esquinas o que se elevaban desde los atrevidos pórticos de entrada arqueados, eran más que una simple grandeza arquitectónica; mejoraron la visibilidad y ofrecieron puntos de vista desde los cuales los oficiales podían vigilar el territorio circundante, recordando una época en la que gran parte de Brooklyn era tierra de cultivo, vigilada por policías estacionados en lo alto de altas torres de ladrillo.


Las descripciones contemporáneas de finales del siglo XIX resaltan el marcado contraste entre las imponentes casas del recinto y las humildes residencias cercanas, una yuxtaposición intencional que subrayó la autoridad y la presencia de las fuerzas del orden.


En el tapiz arquitectónico de la época, las casas del recinto de Brooklyn se diferenciaban de sus contemporáneas en la ciudad de Nueva York. Las casas de la estación de estilo italiano y francés del Segundo Imperio en Manhattan, concebidas por Nathaniel D. Bush, eran típicamente estructuras más formales sin torres, escondidas en sitios menos costosos a mitad de cuadra. Por el contrario, las ubicaciones de las esquinas prominentes de las estaciones de policía fueron una característica definitoria en Brooklyn.


El diseño de 1886 de Emile M. Gruwé personificó la casa del recinto como una fortaleza de orden y paz en medio de un vecindario de clase trabajadora en crecimiento. El estilo del renacimiento románico empleado fue un espejo de las armerías estatales de la época, reforzando una fuerte imagen de autoridad y fuerza. Este estilo no fue solo un guiño a la tendencia arquitectónica predominante, sino que también reflejó una comprensión de la resonancia del estilo con el público.


Henry Hobson Richardson, con sus diseños para varias bibliotecas y el palacio de justicia del condado de Allegheny en Pittsburgh, Pensilvania, mostró el potencial de las estructuras cívicas románicas. Pronto, el país fue testigo de una proliferación de juzgados, oficinas de correos, escuelas y otros edificios públicos vestidos con atuendos románicos. En Brooklyn, la Oficina Central de Brooklyn de la Oficina de Correos de los Estados Unidos y el Cuartel General de Bomberos de Brooklyn eran estructuras notables de inspiración Richardsoniana, adornadas con granito o piedra rojiza rugosa con cara de roca.


Las escuelas públicas de James W. Naughton, como P.S. 76 en Wyona Street, demostró una afinidad por el estilo del Renacimiento románico, teniendo un parecido con las casas de la comisaría de policía de Brooklyn mediante el uso de ladrillo, piedra y ladrillo prensado ornamental. Lamentablemente, p.d. 76 fue demolido en 1996, dando paso al parque George Walker Jr., que lleva el nombre de un ex oficial de policía.


El estilo Renaissance Revival, exhibido en el diseño de Frank Freeman para la comisaría del 9º recinto policial en las avenidas Gates y Throop en 1895, marcó un cambio en la estética de las comisarías de Brooklyn. Esta transición ejemplificó la evolución constante de la ciudad, reflejando el tapiz en constante cambio de estilos arquitectónicos, necesidades públicas y conciencia cívica.



El futuro de la comisaría del recinto



Un avance rápido hasta 2003, y el edificio era propiedad de People's First Baptist Church. Con grandes ambiciones, la iglesia esperaba convertir la comisaría en un refugio para veteranos o un refugio para víctimas de violencia doméstica a principios de la década de 2010. Sin embargo, el formidable precio de aproximadamente $20 millones para las renovaciones necesarias resultó prohibitivo.


El edificio vacante cambió de manos en 2016, comprado por Triple Five Holdings LLC. En 2018, la empresa puso en marcha un extenso proyecto de restauración, comenzando con una solicitud de permiso para insertar nuevas vigas de piso, un primer paso crucial para estabilizar la estructura histórica. La renovación se puso en marcha a principios de 2019 y el otoño de 2022, y tanto el exterior como el interior se sometieron a una reconstrucción minuciosa.


A partir del 2 de julio de 2023, el exterior del edificio se mantiene firme y restaurado, con el enladrillado reflejando su apariencia original. Asomándose desde la calle, se puede observar la construcción interior a punto de terminar. Aunque el edificio actualmente está clasificado como una propiedad comercial, está listo para experimentar otro capítulo transformador en su rica historia. De acuerdo con los diseños y la información de propiedad de Milagros & Associates LLC, un grupo de consultoría de administración de proyectos de servicio completo, la antigua estación de la comisaría está en camino de convertirse en una nueva instalación de vivienda de transición para mujeres de 34,200 pies cuadrados.


Para aquellos curiosos sobre el viaje del edificio y que quieran sumergirse más en su pasado, hay un artículo escrito hace tres años: "Antigua estación del distrito electoral 75 del este de Nueva York (precinto 153)". Desde un faro de la aplicación de la ley en una ciudad floreciente hasta un refugio vital que brinda respiro y esperanza a las mujeres, la evolución de este edificio resume el espíritu de resiliencia y transformación que es inherente al tejido de la historia de Brooklyn.








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